WTCC – VILA REAL : NOUVELLE VICTOIRE POUR LE SÉBASTIEN LOEB RACING !

BENNANI Mehdi (mor) Citroen C-Elysee team Sébastien Loeb Racing ambiance portrait during the 2017 FIA WTCC World Touring Car Championship race of Portugal, Vila Real from june 23 to 25 - Photo Paulo Maria / DPPIS’imposer sur un circuit en ville relève souvent de l’exploit dès lors que l’on ne s’élance pas depuis la pôle position, tant les possibilités de dépassement sont rares. C’est pourtant le tour de force réalisé ce week-end par Mehdi Bennani et le Sébastien Loeb Racing, à l’occasion de la cinquième manche du championnat du monde des voitures de tourisme, disputée à Vila Real au Portugal. Quatrième sur la grille de départ de la course d’ouverture, le pilote marocain parvenait à se faufiler d’emblée pour pointer en tête dès la fin du premier tour. Il s’employait dès lors à gérer son avantage, pour remporter sa deuxième victoire de l’année avec maestria. Un succès qu’il complétait en grimpant sur la troisième marche du podium du WTCC Trophy en course principale. Mais le team de Soultz-sous-Forêts réalisait une très belle prestation d’ensemble. Avec notamment les quatrième et sixième positions, synonymes à chaque fois de deuxième place en WTCC Trophy, de Tom Chilton, exemplaire de régularité, qui reste plus que jamais en lice pour rafler ce titre réservé aux pilotes indépendants. Avec deux top dix, John Filippi confirmait quant à lui les progrès incessants qu’il réalise au volant de la Citroën C-Elysée alsacienne.

 

25 BENNANI Mehdi (mor) Citroen C-Elysee team Sébastien Loeb Racing action during the 2017 FIA WTCC World Touring Car Championship race of Portugal, Vila Real from june 23 to 25 - Photo Paulo Maria / DPPI

« Quand un week-end se solde par une victoire, et de gros points par ailleurs, s’enthousiasmait Mehdi Bennani, c’est qu’il n’est pas loin d’avoir été parfait ! Je voudrais remercier l’équipe pour le travail effectué : elle m’a confié une Citroën C-Elysée qui m’a non seulement permis de réaliser un très bon départ en course d’ouverture, mais aussi d’attaquer fort d’entrée pour creuser l’écart avec mes poursuivants, et pouvoir ensuite négocier le tour joker, nouveauté introduite pour l’occasion, sans encombre. »

 

03 CHILTON Tom (GBR) Citroen C-Elysee team Sébastien Loeb Racing action during the 2017 FIA WTCC World Touring Car Championship race of Portugal, Vila Real from june 23 to 25 - Photo Paulo Maria / DPPI

« J’ai réalisé une belle première manche, expliquait Tom Chilton, mais Mehdi a fait encore mieux, et c’est mérité pour l’équipe qui n’a de cesse de travailler dur pour nous mettre dans les meilleures conditions possibles ! Avec de précieux points engrangés, mon bilan du week-end est largement positif. Lors de la deuxième confrontation, j’ai encore effectué un très bon départ, j’ai notamment réussi à éviter le concurrent ayant calé devant moi, je regrette simplement d’avoir commis une petite erreur qui a permis à Huff de me dépasser, sans quoi le succès en WTCC Trophy était pour moi, mais c’est la course ! »

 

27 FILIPPI John (fra) Citroen C-Elysee team Sébastien Loeb Racing action during the 2017 FIA WTCC World Touring Car Championship race of Portugal, Vila Real from june 23 to 25 - Photo Gregory Lenormand / DPPI

« Avec les vitesses atteintes, et ses murs tous proches, confiait John Filippi, le circuit de Vila Real est l’un des plus beaux du calendrier mais aussi l’un des plus exigeants. En terminant onzième des qualifications, je suis passé tout près d’une pôle position en course d’ouverture qui aurait pu me permettre de faire encore mieux. Malgré tout, j’ai réussi à tirer mon épingle du jeu en ralliant à chaque fois l’arrivée au dixième rang, ce qui me vaut de marquer huit nouveaux points au sein du WTCC Trophy. »

« Avec à nouveau quatre-vingt kilos de lest, analysait enfin Dominique Heintz, co-fondateur du Sébastien Loeb Racing avec Sébastien Loeb, notre Citroën C-Elysée n’était pas favorite sur le papier, face à une concurrence moins durement pénalisée. Pourtant, notre équipe a encore fait le maximum pour que nos pilotes puissent en tirer la quintessence sur ce tracé atypique. La victoire de Mehdi est un juste retour des choses ! Elle confirme que nous avions bien travaillé en amont, tout autant que les places d’honneur signées par Tom et John. Avec deux de nos pilotes en lice pour le sacre dans le WTCC Trophy réservé aux pilotes, tandis que nous caracolons en tête de celui attribué aux teams, nous pouvons franchir le cap de la mi-saison l’esprit serein. »

Prochain rendez-vous désormais pour l’équipe WTCC du Sébastien Loeb Racing, du 14 au 16 juillet prochains en Argentine.

 

RESULTATS :

 

Course d’ouverture : 1. M. Bennani (1er WTCC Trophy), 2. T. Monteiro, 3. T. Bjork, 4. T. Chilton (2e WTCC Trophy)10. J. Filippi (5e WTCC Trophy), etc.

 

Course principale : 1. N. Michelisz, 2. T. Bjork, 3. T. Monteiro … 6. T. Chilton (2e WTCC Trophy), 7. M. Bennani (3e WTCC Trophy)10. J. Filippi (5e WTCC Trophy), etc.

 

CLASSEMENTS :

 

Championnat du monde pilotes : 1. T. Monteiro 164 pts, 2. T. Björk 160, 3. N. Catsburg 154 … 5. M. Bennani 133, 6. T. Chilton 12812. J. Filippi 11, etc.

 

WTCC Trophy pilotes : 1. R. Huff 79 pts, 2. T. Chilton 75, 3. M. Bennani 71 … 7. J. Filippi 26, etc.

 

WTCC Trophy teams : 1. Sébastien Loeb Racing 92 pts, 2. Münnich Motorsport 72, 3. Campos Racing 57, etc.

 

Auteur Jean-Dominique Muselli

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